How to Prepare for School


(Cómo Prepararse para la Escuela)

Summer is wrapping up and the inevitable is before us - a new school year is here! Today's post is all about the things I wished I would've known last year before starting our first year of school. Since Coen had mostly been at home with a sitter up to this point and I grew up in Honduras, school was a brand new chapter for both us! You can read how I prepared for Pre-K as best I could, yet I still had a lot to learn throughout the year!

Whether this is the first year of school for your kiddo(s) or the second/third/nth school year, here are some of my tips on how to prepare for a new school year:

Ask Questions Early On

Not being familiar with the school system in this country, I was unaware of many things that other parents probably already knew. I had a lot of questions that I wanted to ask, but I held back sometimes thinking some questions were dumb or maybe I would bother his teachers too much. Looking back, I wish I would've have asked anyway instead of worrying and missing opportunities.

If you have a question, even if you think it's simple or dumb, ask anyway! Here are a few of questions I wish I would have asked earlier in the year:

Lunch Visits

Coen's school lets parents come in for lunch to visit their kiddos. I don't remember this being a thing at my school in Honduras, so I was surprised this was an option here! We didn't visit Coen until late into the first semester because 1) we didn't know how much it was encouraged and that Coen wanted us to come, and 2) I didn't know I could have brought Adi with me. Once I finally asked his teacher if Adi could come (and she said yes!), we really enjoyed visiting Coen for lunch. It was nice getting a little sneak peak of his school life and his interaction with others. If I had known (asked!) before, I would have gone earlier and more often!

More Feedback

Depending on the school, your kiddo, and your own preferences, you may want/need more feedback on a regular basis. I wanted a lot of information, probably more than most parents! Haha. For Coen's class, we got information on Fridays and anytime there was a major issue. On a daily basis, though, I didn't get much feedback other than what the teacher would briefly tell us at car rider pick-up and what Coen would tell me (which didn't always make sense!). At the end of the first semester we had our first parent teacher conference; as I shared my concerns, his teacher asked if I wanted daily feedback. I wanted to say yes, but since she had told us Coen was progressing (and I wanted to seem chill - which I clearly wasn't!), I said no. When the second semester started and Coen was still having behavior issues, I finally asked for a daily behavior chart. Having that regular report was the beginning of our breakthrough, and by the end of the semester he had two weeks of "all green smileys" (good) days! Maybe if I had asked earlier things would have been different, but I'm glad I asked at all!

If you need more information, don't be afraid to talk with their teacher. Ask for a conference, see if it would be possible to get more regular feedback to work on particular areas. Don't be scared or shy to ask how you can help your kiddo!

Objectives for the Year

Are there specific objectives or milestones that the teacher wants your kiddo (and the rest of the class) to learn by the end of the semester/year? Last year I was so focused on what I wanted or expected Coen to learn, especially when the behavior issues started to happen, that I completely missed this one! I plan to do better this time and I will ask his teacher if there are particular items we need to complete by the end of Kindergarten.

Be Proactive At Home

You can never prepare for everything coming your kiddo's way, but here are some important things I wish I would have focused more time and effort on before Coen started school. Even now, a year later, we continue to talk and encourage him in these areas as they are valuable lessons no matter what age someone is!

Teach Kindness

I mentioned on "Lessons from Pre-K" how I didn't expect Pre-K kiddos to be mean that young (including my own kiddo!). Coen had not been that rude or gross at home before starting school, so I had no idea it was going to be such an issue. Last year showed me that it's never too early to teach your kiddos to be kind. Don't wait until your kiddo starts acting rude (or someone is mean to them), to teach them 1) how to be kind to everyone, and 2) how to respond when someone disrespects or even bullies them!

Teach Emotional Intelligence

Most of Coen's behavior issues (being rude, calling names, hitting/kicking, etc.) were not usually the root issue themselves, but a reaction when he couldn't express his emotions with words. I'm sure this is a lesson for all kiddos, but it's especially hard for strong-willed people that feel everything very intensely (like Coen and I)! When Coen wanted someone's attention and approval (which is natural), instead of talking to his classmates or just moving on, he would start bothering them and even getting physical. When he was upset or mad, he would get stuck in that emotion and use his hands/feet, instead of verbalizing and resolving the issue. These days we're still working on using our words and controlling our emotions, but it's starting to get easier the more he becomes aware of it. I've also tried to be transparent with him as I learn the same thing myself; I believe it helps him see that he's not the only one who struggles with this and that we are growing together!

Whether your kiddo is emotionally calm/controlled or easily charged, work on helping them process their emotions and communicate with words. It may be gradual, but it will pay off not only for school but for their entire life!

Teach Inclusivity

Coming from a mixed family, I naively believed that Coen would naturally understand that skin color, languages, and any other outward appearances made zero differences. Before school, we didn't actively talk about races or skin colors, thinking that maybe if I didn't make a big deal about it, Coen wouldn't treat it as something weird or different. I did not anticipate just how exclusive Coen would become as soon as school started. Since he had not made any comments about disliking others based on their looks before, we were shocked and hurt when he started saying that certain kids were "bad" because of their skin color!

As soon as he started talking that way and reacting with anger and dislike for anyone that was not like him, we began to tackle this at home straight on! I realized that even though he was growing up in a culturally mixed home, we still had to instruct him to love everyone. We have continued to talk and instruct him about it ever since! Even though Coen has grown a lot in this area, a key conversation happened this summer when he made a comment about not wanting to play or talk to someone of a particular color. Whit looked at him in the eyes and asked him, "what color do you think you are?" Coen replied, "white." Whit went on and told him how he was not actually white, being Honduran American. He also told Coen to look at me and tell him if he loved me even though I wasn't white; Coen's eyes got really big in shock. We continued to explain how his behavior was rude and hurtful not just in general, but especially to me. It was a hard but necessary moment!

So no matter what your family or school looks like, don't avoid the subject but intentionally instruct your kiddos to love everyone. Casually bring it up as you see people that look different than them, and remind them that looks make no difference in how "good" or "bad" someone is. Don't make my mistake and assume that they will just "pick it up" by seeing family members or friends that look different from them. Hate and exclusion can be easily learned, so make sure you instruct and model love for everyone - whether they look like them or not!

Trust and Let Go

I like to have control when things are shaky or unknown; having to trust (in Coen, teachers, etc.) and let go of my worry is not easy! Even though I'm still learning, a major breakthrough came when I felt God telling me to put Coen's future in His hands (read "Victory over a Mom Fail" for more). Up to that point, I was trying so hard to do everything I could not to "mess him up," but I was actually hurting him instead of teaching him to grow!

If this area is also hard for you, take baby steps! Learn to let go one day at a time as you find new ways to champion and trust your kiddo. More importantly, learn to entrust your kiddos in God's hands. You will find peace when you remember that God knows what is best for them, and that He will guide and protect them!

While I'm constantly learning about new ways to love, instruct, and champion my kiddo, these are some of the things I wish I would have known before Coen started his first year of school! Parents - what are some things you wish you would've known before your kiddos started school? Teachers - what are some things you wish parents knew before starting a new school year?

* To shop my Back-to-School must-haves, check out my "Back to School: Kindergarten" post. *

(Cómo Prepararse para la Escuela)

El verano se está terminando y lo inevitable está delante de nosotros - ¡un nuevo año escolar está aquí! La publicación de hoy se trata de las cosas que yo hubiera querido saber el año pasado antes de comenzar nuestro primer año de escuela. Ya que Coen había estado mayormente en casa con una niñera hasta ese momento y como yo crecí en Honduras, ¡la escuela aquí era un nuevo capítulo para ambos! Puedes leer cómo me preparé para el Prekínder lo mejor que pude, ¡pero todavía tenía mucho que aprender durante todo el año!

Si este es el primer año de escuela para tu(s) hijo(s) o es el segundo/tercer/undécimo año escolar, estos son algunos de mis consejos sobre cómo prepararte para un nuevo año escolar:

Haz Preguntas Desde Temprano

Al no estar familiarizada con el sistema escolar en este país, no estaba al tanto de muchas cosas que probablemente otros padres ya conocían. Tenía muchas preguntas que quería hacer, pero me contuve a veces pensando que algunas preguntas eran tontas o que molestaría demasiado a sus profesoras. Mirando hacia atrás, desearía haber preguntado de todos modos en lugar de preocuparme y hasta perder algunas oportunidades.

Si tienes una pregunta, incluso si crees que es simple o tonta, ¡pregunta de todos modos! Éstas son algunas de las preguntas que me gustaría haber hecho a principios de año:

Visitas en el Almuerzo

La escuela de Coen permite que los padres vayan a almorzar con sus hijos. No recuerdo que esto era posible en mi escuela en Honduras, ¡así que me sorprendió que fuera una opción aquí! No visitamos a Coen hasta a finales del primer semestre porque 1) no sabíamos que era algo que nos animaban a hacer y que Coen quería que fuéramos, y 2) no sabía que podía llevar a Adi conmigo. Una vez que finalmente le pregunté a su maestra si Adi podía venir (¡y ella dijo que sí!), disfrutamos bastante de nuestros almuerzos con Coen. Fue bueno tener un vistazo de su vida escolar y de su interacción con sus compañeros. Si lo hubiera sabido (¡preguntado!) antes, ¡hubiera ido más temprano y con más frecuencia!

Más Información

Dependiendo de la escuela, tu hijo(a) y tus propias preferencias, es posible que desees/necesites información más regularmente. Yo quería mucha información, ¡probablemente más que la mayoría de los padres! Jaja. En este año nos daban información los viernes y en cualquier momento que hubiera un problema grave. A diario, sin embargo, no nos daban mucha información, aparte de lo que la maestra nos decía brevemente al recogerlo en el carro y lo que Coen me decía (¡lo cual no siempre tenía sentido!). Al final del primer semestre tuvimos nuestra primera conferencia con su maestra; mientras yo compartía mis inquietudes, su maestra me preguntó si yo quería un reporte diario. Quería decirle que sí, pero como ella nos había dicho que Coen estaba progresando (y yo quería parecer tranquila, ¡lo cual no estaba, obviamente!), le dije que no. Cuando comenzó el segundo semestre y Coen todavía tenía problemas de conducta, finalmente solicité un reporte de conducta diaria. Tener ese informe regular fue el comienzo de nuestro avance con Coen, y para el final del semestre tuvo dos semanas de días buenos ("con todas las caritas verdes"). Tal vez si hubiera preguntado antes las cosas hubieran sido diferentes, ¡pero me alegra que por lo menos pregunté de todos modos!

Si necesitas más información, no tengas miedo de hablar con su maestro(a). Pide una conferencia, mira si sería posible obtener información más regularmente para trabajar en áreas particulares. ¡No tengas miedo ni timidez de preguntar cómo puedes ayudar a tu hijo(a)!

Objetivos para el Año Escolar

¿Hay objetivos o metas específicas que la maestra quiere que tu hijo (a) (y el resto de la clase) aprenda antes del final del semestre/año? El año pasado yo estaba tan concentrada en lo que yo quería o esperaba que Coen aprendiera, especialmente cuando los problemas de comportamiento comenzaron a suceder, ¡que perdí por completo este punto! Planeo hacerlo mejor este año y le preguntaré a su maestra si hay elementos particulares que necesitamos completar antes del final de Kinder.

Se Proactivo(a) en Casa

Aunque nunca puedes prepararte para todo lo que le ocurrirá a tu hijo(a), aquí te comparto algunas cosas importantes que yo desearía haber enfocado más tiempo y esfuerzo antes de que Coen empezara la escuela. Incluso ahora, un año después, continuamos hablándole y alentándolo en estas áreas, ¡ya que son lecciones valiosas sin importar la edad que tengamos!

Enseña Bondad

Como mencioné en "Lecciones de Prekínder," yo no esperaba que los niños de preescolar fueran tan “malitos” (¡incluyendo mi propio hijo!). Coen no había sido tan grosero ni asqueroso en casa antes de comenzar la escuela, así que no tenía idea de que iba a ser un problema. El año pasado me mostró que nunca es demasiado temprano para enseñarles a los niños a ser amables. No esperes hasta que tu hijo(a) comience a comportarse de forma grosera (o que alguien sea malo con él(ella)) para enseñarle 1) cómo ser amable con todos, y 2) cómo responder cuando alguien les falta el respeto o incluso los molesta.

Enseña Inteligencia Emocional

La mayoría de los problemas de comportamiento de Coen (ser grosero, llamar nombres, pegar/patear, etc.) no eran en sí mismos la raíz del problema, sino una reacción cuando él no podía expresar sus emociones con palabras. Estoy segura de que ésta es una lección para todos los niños, pero es especialmente difícil para las personas de personalidad fuerte que sienten todo intensamente (¡como Coen y yo)! Cuando Coen quería la atención y la aprobación de alguien (lo cual es natural), en lugar de hablar con sus compañeros o distraerse con otra cosa, él comenzaba a molestarlos. Cuando estaba molesto o enojado, se quedaba atrapado en esa emoción, y usaba sus manos/pies en lugar de hablar y resolver el problema. En estos días seguimos trabajando en usar nuestras palabras y controlar nuestras emociones, pero se le está empezando a ser más fácil ya que está más consciente de hacerlo. También he tratado de ser transparente con él ya que yo estoy aprendiendo lo mismo; ¡creo que le ayuda a ver que él no es el único que lucha con ésto y que estamos creciendo juntos!

Ya sea que su hijo(a) sea emocionalmente tranquilo(a) o que sea fácilmente alterado(a), trabaja para ayudarlo(a) a procesar sus emociones y comunicarse con palabras. Puede que sea gradual, ¡pero valdrá la pena no sólo en la escuela, pero para toda su vida!

Enseña Inclusividad

Viniendo de una familia mixta, ingenuamente creí que Coen entendería naturalmente que el color de la piel, los idiomas y cualquier otra apariencia externa no hace alguna diferencia. Antes de la escuela, no hablábamos activamente sobre las razas o los colores de la piel, pensando que tal vez si no le daba mucha importancia, Coen no lo trataría como algo extraño o diferente. No anticipé cuán exclusivo se volvería tan pronto como comenzara la escuela. Como él no había hecho ningún comentario del aspecto de la gente anteriormente, ¡nos sorprendió y dolió cuando comenzó a decir que ciertos niños eran "malos" por el color de su piel!

Tan pronto como él comenzó a hablar de esa manera y a reaccionar con enojo y aversión hacia cualquiera que no era como él, ¡comenzamos a tratar con ésto en casa de inmediato! Me di cuenta de que a pesar de que estaba creciendo en un hogar culturalmente mixto, todavía teníamos que instruirlo a amar a todos. ¡Seguimos hablando e instruyéndolo sobre ésto desde entonces! A pesar de que Coen ha crecido mucho en esta área, una conversación clave pasó este verano cuando él hizo un comentario sobre no querer jugar o hablar con alguien de un color en particular. Whit lo miró a los ojos y le preguntó: "¿de qué color crees que eres?" Coen respondió: "blanco". Whit continuó y le dijo que él no era realmente blanco, siendo Hondureño Estadounidense. También le dijo a Coen que me mirara y le dijera si me amaba a pesar de que yo no era blanca; los ojos de Coen se hicieron muy grandes al estar sorprendido. Continuamos explicándole cómo su comportamiento es grosero e hiriente no solo en general, sino especialmente para mí. ¡Fue un momento difícil pero necesario!

Así que no importa cómo sea tu familia o escuela, no evites el tema, sino instruye intencionalmente a tu hijo(a) para que amen a todos. De manera informal, menciónalo cuando veas personas que se ven diferentes a él(ella) y recuérdale que las apariencias no influyen en cuan "buena" o "mala" sea la persona. No cometas mi error y asumas que simplemente "lo captarán" al ver a miembros de la familia o amigos que se ven diferentes de ellos. El odio y la exclusión se pueden aprender fácilmente, así que asegúrate de instruir y modelar el amor para todos, ¡ya sea que se parezcan a ellos o no!

Confía y Déjalo Ir

A mí me gusta tener el control cuando las cosas están inestables o son desconocidas; ¡no es fácil para mí tener que confiar (en Coen, profesores, etc.) y dejar al lado mi preocupación! A pesar de que todavía estoy aprendiendo ésto, un gran avance vino cuando sentí que Dios me decía que pusiera el futuro de Coen en sus manos (lee "Victoria Sobre un Fracaso de Mami" para los detalles). Hasta ese momento, yo estaba haciendo todo lo posible para evitar "arruinarlo," ¡pero en realidad lo estaba lastimando en vez de enseñarle a crecer!

Si esta área también es difícil para ti, ¡da pasos de bebé! Aprende a soltar poco a poco al encontrar nuevas formas de apoyar y confiar en tu hijo(a). Más importante aún, aprende a confiar tu hijo(a) en las manos de Dios. ¡Encontrarás paz cuando recuerdes que Dios sabe lo que es mejor para ellos, y que Él los guiará y protegerá!

Mientras sigo aprendiendo constantemente sobre nuevas formas de amar, instruir, y apoyar a mi hijo, éstas son algunas de las cosas que me gustaría haber sabido antes de que Coen comenzara su primer año de escuela. Padres - ¿Cuáles son algunas cosas que desearían haber sabido antes de que sus hijos comenzaran la escuela? Maestros: ¿Cuáles son algunas de las cosas que les gustaría que supieran los padres antes de comenzar un nuevo año escolar?

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